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Albarino de la France?!

Lors des nombreuses dégustations auxquelles nous assistons au cours de l'année, nous entendons souvent les gens s'exclamer "Est-ce que cet Albarino vient de France?" ou "Je ne savais pas qu'on pouvait avoir Albarino en France !" Il est vrai que jusqu'à ce que Laurent apporte Albarino en France en 2009 et le plante au Château Auzines, le raisin n'était pas en France depuis plus de 400 ans, mais nous aimons penser que nous l'avons ramené à la maison.


La plupart des gens associent le raisin à la région de Galice, dans le nord-ouest de l'Espagne, mais nous pensons que l'albarino est originaire de là loin au nord, peut-être même jusqu'en Allemagne. Nous savons que ce sont les moines bourguignons qui ont apporté le raisin avec eux en Espagne lors des premiers pèlerinages, où il s'est bien établi dans le style populaire qu'il est aujourd'hui. Laurent a toujours apprécié la fraîcheur et la minéralité saline d'un Albarino de bonne qualité et souhaitait depuis de nombreuses années créer un vin d'une finesse et d'une vivacité égales aux meilleurs exemples espagnols qu'il avait appréciés. Il pensait que Château Auzines dans la région des Corbières, avec ses sols calcaires, sa haute altitude et ses brises de montagne rafraîchissantes et ses brouillards matinaux - grâce à notre emplacement au pied des Pyrénées - serait le terroir idéal pour cultiver Albarino.

Laurent ne fait jamais rien à moitié, alors quand il a décidé d'expérimenter les plantations d'albarino, il s'est engagé tête baissée et a planté 29 hectares ! La préparation de la plantation a été intense - les sols autour de Château Auzines sont constitués de calcaire rocheux, avec un sous-sol argileux, mais le calcaire était en très grandes dalles, certaines de plusieurs mètres de long ! Il a fallu de nombreuses heures de travail pour casser ces dalles en pierres suffisamment petites pour permettre la plantation de vignes. Il y a 4 ans, nous avons également planté 8 hectares supplémentaires, qui seront à pleine maturité et entreront en production l'année prochaine. Comme notre Albarino se vend chaque année, ce sera une bonne nouvelle pour nos clients.


L'eau était l'autre condition essentielle pour assurer le succès de la viticulture ici. Les Corbières sont une région chaude et aride et l'eau se fait rare, encore plus ces dernières décennies avec l'apparition du changement climatique. Huit générations d'expertise familiale ont appris à Laurent que l'accès à l'eau est essentiel pour éviter le stress hydrique de la vigne, qui finalement affecte la qualité, et il a eu la clairvoyance de demander l'autorisation de construire un lac sur la propriété. Notre lac récupère l'eau de pluie pendant les mois d'hiver, et nous l'utilisons pour l'irrigation goutte à goutte de nos vignes pendant la saison de croissance. Il a fallu plus de 5 ans pour obtenir l'approbation officielle, mais nous avons persisté car la collecte de l'eau de pluie pour conserver et gérer notre utilisation de l'eau fait également partie de notre engagement de durabilité dans le cadre de la certification HVE niveau 3. Les projets de biodiversité et la santé des sols grâce aux cultures de couverture constituent un autre élément important de cette certification.


Notre premier millésime d'Albarino remonte à 2013 et en 2020 nous avons lancé le Côte 238 Pech Gentille Albarino, issu des meilleures parcelles du vignoble, plus concentré et élevé 2-3 mois sur lies. Laurent Miquel a été reconnu comme l'un des meilleurs producteurs de vins blancs du sud de la France, cimentant la réputation que nous avons établie dans les années 1990 avec nos vins Viognier de notre domaine Cazal Viel. Nous sommes ravis des nombreuses distinctions que nous avons reçues pour notre Albarino et nous sommes reconnaissants à nos clients et importateurs du monde entier de soutenir nos vins et de les apporter aux amateurs de vin du monde entier.


Nous aimons servir le Lagrasse Albarino en apéritif rafraîchissant ou avec une assiette de fruits de mer locaux ou d'huîtres. Santé !

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